【東京/観光名所】明治神宮/明治天皇を祀る都心の鎮守の杜 – Sacred forest in the Tokyo / Meiji Jingu Shrine in TOKYO, JAPAN –

東京

明治神宮は、東京都渋谷区にある神社。
ご祭神は明治天皇と昭憲皇太后。明治天皇崩御後の大正九年(1920年)11月1日に創建されました。
都心のど真ん中に約22万坪を有する広大な神域は、江戸時代には彦根藩の井伊家の下屋敷があった場所です。
明治神宮ができる以前は、この一帯には原野が広がり「代々木の原」と呼ばれていました。
神域の大半を占める都心の貴重な森は、人工林が自然林化したものであります。
ここには都心部では珍しい生物が生息しており、動物学・昆虫学的にも注目されています。
一般的に神社の鎮守の杜には、杉や檜などの針葉樹を使いますが、都内は暖帯であり針葉樹は不適とされました。
そのため、広葉樹の樫、椎、楠などを中心に植林をすることになった経緯があります。
しかし、一緒に成長が早い針葉樹も植林し、広葉樹の成長を待ち100年後には広葉樹が中心の森にする計画が立てられたのです。
これが日本における近代造園学の始まりといわれています。
植林は大正4年(1915年)に開始され、全国から365種約12万本が献木され計画的に植えられてきました。
昭和45年(1970年)の調査時には247種17万本、令和元年(2019年)時点では樹木数は約3万6000本に減りましたが、その代わりに残った木が巨木化しました。
これは参道の落葉を森に戻す以外は人為的な手を加えず、森の変化を自然淘汰に任せた結果であるといいます。
創建して100年経った現在の明治神宮は、都心の憩いの場として都民から親しまれ、参拝者も途切れることがありません。
新年になると国内外から観光客が集まり、例年初詣での参拝者数が全国1位となる名所となっています。

勅祭社/重要文化財/東京都渋谷区
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Meiji Jingu is a Shinto shrine located in Shibuya Ward, Tokyo. The enshrined deities are Emperor Meiji and Empress Shoken.
The shrine was founded on November 1, 1920, after the death of Emperor Meiji.
The vast sacred precinct of about 73 hectares in the middle of the city was the site of the suburban residence of the Ii family of the Hikone clan during the Edo period.
Before the Meiji Shrine was built, this area was a wilderness and was called “Yoyogi no Hara.
The precious forest in the center of the city, which occupies most of the shrine area, is an artificial forest that has been converted into a natural forest.
It is home to a variety of creatures that are rare in the city center and are of interest from a zoological and entomological viewpoint.
Generally, coniferous trees such as cedar and cypress are used for shrine groves, but coniferous trees were considered unsuitable in the warm temperate zone of Tokyo.
Therefore, plantations were made mainly of broadleaf oaks, vertebrates, and camphor trees.
At the same time, we plan to plant fast-growing coniferous trees, wait for broad-leaved trees, and make the forest a center of broad-leaved trees in 100 years.
This is said to be the beginning of modern landscape architecture in Japan.
Tree planting began in 1915, and approximately 120,000 trees of 365 species were donated from all over Japan and planted in a planned manner.
By the time of the 1970 survey, there were 170,000 trees of 247 species, and by 2019, the number of trees had decreased to about 36,000, but instead the remaining trees have grown into giant trees.
This is the result of leaving the forest to natural selection without any artificial intervention other than returning fallen leaves from the approach to the forest.
100 years after its founding, Meiji Jingu Shrine is now a popular place of rest and relaxation in the heart of the city, and the number of visitors to the shrine never ceases.
The shrine attracts tourists from Japan and abroad at New Year’s, and is a famous spot that usually ranks first in Japan in terms of the number of visitors for Hatsumode (New Year’s visits).

Imperial Festival Shrine/Important Cultural Property/Shibuya-ward, Tokyo
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●Official Site
https://www.meijijingu.or.jp/
●Access info
https://www.rome2rio.com/map/Tokyo-Station/Meiji-Shrine
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